INFERTILIDAD MASCULINA
diciembre 4, 2020 Por admin 1

INFERTILIDAD MASCULINA: CAUSAS Y SOLUCIONES

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INFERTILIDAD MASCULINA: ¿QUÉ ES?

Infertilidad es un término que los doctores usan cuando un hombre tiene dificultades en embarazar a una mujer después de haberlo intentado por lo menos por un año. Las causas incluyen:

  • Problemas físicos de los testículos
  • Bloqueos de los tubos que transportan el semen
  • Problemas hormonales
  • Historial de fiebre alta o paperas
  • Enfermedades genéticas
  • Factores ambientales o del estilo de vida

Cerca de un tercio de las veces, la infertilidad es por un problema con el hombre. Otro tercio es un problema de la mujer. A veces, no se puede encontrar una causa.

INFERTILIDAD MASCULINA: CAUSAS

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Causas

La fertilidad masculina es un proceso complejo. Para embarazar a tu pareja, debe ocurrir lo siguiente:

  • Debes producir esperma saludable. En un principio, supone el crecimiento y la formación de los órganos reproductores masculinos durante la pubertad. Al menos uno de los testículos debe funcionar correctamente, y el organismo debe producir testosterona y otras hormonas para desencadenar y mantener la producción de esperma.
  • El esperma debe ser transportado en el semen. Una vez que se produce esperma en los testículos, unos tubos delicados lo transportan hasta que se mezcla con el semen y se eyacula a través del pene.
  • Debe haber suficiente cantidad de esperma en el semen. Si la cantidad de esperma en el semen (recuento de esperma) es baja, se reducen las probabilidades de que un espermatozoide fertilice el óvulo de tu pareja. Un recuento bajo de esperma es menor que 15 millones de espermatozoides por mililitro de semen o menos que 39 millones por eyaculación.
  • El esperma debe ser funcional y poder moverse. Si el movimiento (la motilidad) o la función del esperma es anormal, es posible que no alcance ni penetre el óvulo de tu pareja.

Causas médicas

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Los problemas de fertilidad masculina pueden deberse a varios problemas de salud y tratamientos médicos. Entre ellos se incluyen las siguientes:

  • Varicocele. Es una hinchazón de las venas que drenan el testículo. Es la causa reversible más frecuente de la infertilidad masculina. Aunque se desconoce el motivo exacto por el que los varicoceles causan infertilidad, puede estar relacionado con la regulación de temperatura testicular anormal. Los varicoceles producen una disminución de la calidad de los espermatozoides.El tratamiento de los varicoceles puede mejorar la cantidad y función de los espermatozoides, y podría mejorar potencialmente los resultados cuando se usan técnicas de reproducción asistida, como fertilización in vitro.
  • Infección. Algunas infecciones pueden interferir en la producción o en la salud de los espermatozoides, o provocar cicatrices que bloquean su paso. Estas comprenden inflamación del epidídimo (epididimitis) o de los testículos (orquitis), y algunas infecciones de transmisión sexual, como gonorrea o VIH. Aunque algunas infecciones pueden provocar daño testicular permanente, es más frecuente que se puedan recuperar los espermatozoides.
  • Problemas de eyaculación. La eyaculación retrógrada se produce cuando el semen entra en la vejiga durante el orgasmo en lugar de emerger por la punta del pene. Diversos trastornos de salud pueden ocasionar eyaculación retrógrada, entre ellos, diabetes, lesiones espinales, medicamentos y cirugía de vejiga, próstata o uretra.Algunos hombres con lesiones en la médula espinal o determinadas enfermedades no pueden eyacular el semen, a pesar de que aún producen espermatozoides. Con frecuencia, en estos casos aún es posible recuperar espermatozoides para utilizar en técnicas de reproducción asistida.
  • Anticuerpos que atacan los espermatozoides. Los anticuerpos antiespermatozoides son células del sistema inmunitario que identifican de forma errónea a los espermatozoides como invasores dañinos e intentan eliminarlos.
  • Tumores. El cáncer y los tumores no malignos pueden afectar directamente los órganos genitales masculinos a través de las glándulas que liberan hormonas asociadas con la reproducción, como la glándula hipófisis, o por causas desconocidas. En algunos casos, la cirugía, la radiación o la quimioterapia para tratar tumores pueden afectar la fertilidad masculina.
  • Testículos no descendidos. En algunos hombres, un testículo o ambos no descienden desde el abdomen hasta el saco que normalmente contiene los testículos (escroto) durante el desarrollo fetal. La disminución de la fertilidad es más probable en los hombres que tuvieron este trastorno.
  • Desequilibrios hormonales. La infertilidad puede deberse a trastornos de los testículos o a una anomalía que afecta los sistemas hormonales, como el hipotálamo, la glándula hipófisis y las glándulas suprarrenales y tiroides. Los niveles bajos de testosterona (hipogonadismo masculino) y otros problemas hormonales tienen diversas causas de base.
  • Defectos de los túbulos que transportan los espermatozoides. Diversos tubos transportan los espermatozoides. Estos pueden bloquearse debido a diversas causas, por ejemplo, lesión inadvertida durante una cirugía, infecciones previas, traumatismo o desarrollo anormal, como fibrosis quística o trastornos hereditarios similares.El bloqueo puede ocurrir en cualquier nivel: dentro del testículo, en los tubos que drenan el testículo, en el epidídimo, en el conducto deferente, cerca de los conductos eyaculadores o en la uretra.
  • Defectos cromosómicos. Los trastornos hereditarios, como el síndrome de Klinefelter, en el que un hombre nace con dos cromosomas X y un cromosoma Y (en lugar de uno X y uno Y), causan el desarrollo anormal de los órganos reproductivos masculinos. Otros síndromes genéticos asociados con la infertilidad son la fibrosis quística, el síndrome de Kallmann y el síndrome de Kartagener.
  • Problemas con las relaciones sexuales. Pueden ser problemas para conservar o mantener una erección suficiente para el acto sexual (disfunción eréctil), eyaculación precoz, relaciones sexuales dolorosas, anomalías anatómicas como tener una abertura de la uretra debajo del pene (hipospadias) o problemas psicológicos o en las relaciones que interfieren en las relaciones sexuales.
  • Enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca, un trastorno digestivo ocasionado por la sensibilidad al gluten, puede provocar infertilidad masculina. La fertilidad puede mejorar después de implementar una dieta sin gluten.
  • Algunos medicamentos. La terapia de reemplazo de testosterona, el uso de esteroides anabólicos a largo plazo, los medicamentos oncológicos (quimioterapia), determinados medicamentos antifúngicos, algunos medicamentos para las úlceras y otros medicamentos pueden afectar la producción de espermatozoides y disminuir la fertilidad masculina.
  • Cirugías previas. Determinadas cirugías pueden evitar que tengas espermatozoides en la eyaculación, entre ellas, la vasectomía, reparaciones de la hernia inguinal, cirugías del escroto o de los testículos, cirugías de la próstata y cirugías abdominales mayores realizadas para tipos de cáncer testicular y rectal, entre otras. En la mayoría de los casos, se puede realizar una cirugía para revertir este bloqueo o recuperar espermatozoides directamente del epidídimo y los testículos.

Causas ambientales

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La exposición excesiva a determinados elementos ambientales, como calor, toxinas y sustancias químicas, puede reducir la producción o función de los espermatozoides. Entre las causas específicas se incluyen las siguientes:

  • Químicos industriales. La exposición prolongada a bencenos, tolueno, xileno, pesticidas, herbicidas, solventes orgánicos, materiales de pintura y plomo puede contribuir a disminuir el recuento de espermatozoides.
  • Exposición a metales pesados. La exposición al plomo u otros metales pesados también puede causar infertilidad.
  • Radiación o rayos X. La exposición a la radiación puede reducir la producción de espermatozoides, aunque con frecuencia a la larga volverá a la normalidad. Con dosis altas de radiación, la producción de espermatozoides puede disminuir de forma permanente.
  • Calor excesivo en los testículos. Las temperaturas elevadas afectan la producción y función de los espermatozoides. Aunque los estudios son limitados y no son concluyentes, el uso frecuente de saunas o jacuzzis puede afectar, de forma temporal, el recuento de espermatozoides.Permanecer sentado durante períodos prolongados, usar ropa ceñida o trabajar con una computadora portátil durante largos períodos también puede aumentar la temperatura del escroto y reducir ligeramente la producción de espermatozoides.

Salud, estilo de vida y otras causas

Otras causas de infertilidad masculina incluyen las siguientes:

  • Consumo de drogas. Los esteroides anabólicos que se usan para estimular la fortaleza y el crecimiento muscular pueden ocasionar que los testículos se contraigan y disminuyan la producción de esperma. Asimismo, el consumo de cocaína o marihuana puede reducir temporalmente el número y la calidad del esperma.
  • Consumo de bebidas alcohólicas. El consumo de alcohol puede provocar una disminución en los niveles de testosterona, puede causar disfunción eréctil y disminuir la producción de esperma. La enfermedad hepática provocada por consumo excesivo de alcohol también puede causar problemas de fertilidad.
  • Fumar tabaco. Los hombres que fuman son más propensos a tener un conteo bajo de espermatozoides en comparación con los que no fuman. Es posible que el tabaquismo pasivo también afecte la fertilidad masculina.
  • Estrés emocional. El estrés puede interferir en las hormonas necesarias para producir esperma. El estrés emocional grave o prolongado, incluidos los problemas con la fertilidad, puede afectar el conteo de espermatozoides.
  • Depresión. Las investigaciones demuestran que las probabilidades de quedar embarazada pueden disminuir si la pareja masculina padece depresión grave. Además, la depresión en los hombres puede causar disfunción sexual debido a una reducción de la libido, disfunción eréctil o eyaculación retardada o inhibida.
  • Peso. La obesidad puede perjudicar la fertilidad de varias maneras, lo que ocasiona que los espermatozoides impacten directamente contra ellos mismos y causa cambios hormonales que reducen la fertilidad masculina.

Ciertos trabajos como soldar o aquellos donde permaneces mucho tiempo sentado, como conducir camiones, pueden estar asociados con un riesgo de infertilidad. Sin embargo, la investigación que sustenta estas vinculaciones es confusa.

INFERTILIDAD MASCULINA: SOLUCIONES

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Tratamientos médicos y naturales de la infertilidad masculina

No siempre es posible tratar médicamente un caso de infertilidad masculina, pues desafortunadamente existen muchas situaciones en las que ésta es irreversible.

De entre los casos que pueden tratarse con medicación, la mayoría consisten en alteraciones del sistema endocrino, el conocido como eje hipotálamo-hipófisis-testículo. Ante esta situación es conveniente realizar una analítica hormonal que determine qué hormonas se están produciendo de forma anormal, pues no siempre el tratamiento hormonal de la infertilidad masculina es la solución.

Cuando el problema para conseguir un embarazo se debe a una obstrucción en las vías seminales cabe la posibilidad de recurrir a un tratamiento quirúrgico. En muchos casos, mediante una operación es posible eliminar el bloqueo físico que impide el paso de los espermatozoides o, en su caso, recanalizar los conductos deferentes para que los espermatozoides puedan salir correctamente en la eyaculación.

Además de los tratamientos médicos existen tratamientos naturales ante la infertilidad masculina. Los más recomendados y empleados son aquellos formados a base de complejos vitamínicos y antioxidantes como la vitamina E y la L-carnitina, los cuales pueden mejorar parcialmente la calidad seminal en los casos menos severos.

También es ampliamente conocida la maca peruana como remedio natural de la infertilidad masculina. Debido a su alto contenido en potasio favorece el intercambio celular y la transmisión de lo impulsos nerviosos. Una de sus propiedades más beneficiosas es la reducción del estrés oxidativo, que actúa muy agresivamente en las células y en especial en los espermatozoides.

Finalmente, la mayoría de los urólogos recomienda una dieta sana, rica en frutas, verduras y pescado azul con alto contenido en ácidos grasos omega 3, que aporten vitaminas y complejos antioxidantes.

Reproducción asistida e infertilidad masculina

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Cuando los tratamientos médicos o naturales no consiguen remediar el problema de fertilidad en el varón, se hace necesario recurrir a las técnicas de reproducción asistida si el hombre desea tener hijos.

Los tratamientos de reproducción asistida, a pesar de que no permiten al hombre recuperar su fertilidad para lograr el embarazo de forma natural, sí pueden conseguir que éste pueda ser padre mediante las diferentes técnicas que existen.

Normalmente, cuando una pareja decide recurrir a una clínica de reproducción asistida debido a problemas para conseguir el embarazo, el médico especialista en infertilidad realiza una serie de pruebas iniciales para intentar averiguar qué impide la concepción.

En el caso de la mujer, las pruebas más habituales se centran en conocer el estado de su reserva ovárica así como descartar cualquier tipo de enfermedad o anomalía de su aparato reproductor.

Si quieres conocer con más detalle en qué consisten estas pruebas, te ofrecemos el siguiente post con más información: Pruebas de fertilidad femeninas.

En el hombre, además de la exploración física y la analítica hormonal, la prueba más común es la realización de un seminograma para conocer la calidad de su muestra seminal.

ara conocer mejor en qué consiste el seminograma y cómo se realiza puedes ver el siguiente post: ¿Cómo se realiza el seminograma?

Dependiendo del resultado de estos análisis el médico establecerá el tratamiento de fertilidad más adecuado. Entre ellos, encontramos los siguientes:

Inseminación artificial

Esta técnica de reproducción asistida es un tratamiento de fertilidad de baja complejidad. La muestra de semen, procesada en el laboratorio, se deposita mediante una cánula en el fondo uterino a la espera de que, por sí sola, ocurra la fecundación.

La inseminación artificial está indicada en casos de infertilidad leve. Generalmente, la muestra seminal debe cumplir estos criterios:

  • REM (recuento de espermatozoides móviles) superior a 3 millones de espermatozoides móviles tras la capacitación seminal.
  • Morfología espermática normal según criterios de la OMS (>4%).

No obstante, estos requisitos para llevar a cabo la IA varían en función del criterio de cada clínica.

Puedes encontrar toda la información sobre esta técnica en el siguiente enlace: La inseminación artificial.

Fecundación in vitro

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La FIV es un proceso mucho más complejo. Además de la estimulación ovárica, es necesaria una intervención quirúrgica bajo anestesia para obtener los óvulos y el cultivo posterior de los embriones generados en el laboratorio.

A grandes rasgos, la fecundación in vitro consiste en obtener los óvulos y espermatozoides, ponerlos en contacto para que se produzca la fecundación y transferir los embriones obtenidos al útero de la futura madre.

Si deseas obtener más información sobre la FIV, te dejamos este enlace: ¿Qué es la fecundación in vitro?

Esta técnica está indicada en casos graves de infertilidad masculina, donde los parámetros seminales están más alterados. Por ejemplo:

  • Oligospermia: concentración espermática menor a 15 millones/ml.
  • Teratospermia: morfología espermática normal inferior a 4%.
  • Astenospermia: movilidad de los espermatozoides reducida.
  • Oligoastenoteratospermia: combinación de las 3 condiciones anteriores
  • Criptospermia: concentración espermática menor a 100.000 espermatozoides/ml.

ICSI

La inyección intracitoplasmática de espermatozoides es una de las técnicas más empleadas en reproducción asistida. A pesar de que es considerada como una variante de la FIV, pues implica que la fecundación ocurra fuera del útero de la mujer, la manipulación de los gametos (óvulo y espermatozoide) es mucho mayor.

A nivel técnico consiste en introducir directamente el espermatozoide en el óvulo mediante un complejo sistema de micropipetas.

Para completar la información que aquí te ofrecemos puedes seguir el siguiente enlace: La inyección intracitoplasmática.

Aunque muchas clínicas emplean la ICSI en los mismos casos en los que estaría indicada una FIV convencional, la inyección intracitoplasmática está especialmente diseñada para los casos más graves de infertilidad masculina. Algunos de estos casos son:

  • Astenospermia: es una alteración espermática en la que la movilidad de los espermatozoides se encuentra reducida. Si estas células son incapaces de desplazarse hasta el óvulo, a pesar de que los demás parámetros sean satisfactorios, difícilmente se va a producir la fecundación. Inyectando el espermatozoide directamente en el óvulo solventamos este problema.
  • Azoospermia: es la ausencia de espermatozoides en el eyaculado. Dado que sólo se necesita un espermatozoide para fecundar al menos un óvulo, bastaría con encontrar algún espermatozoide viable en la muestra seminal.
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En caso de no encontrarse espermatozoides en el eyaculado, cabe la posibilidad de obtenerlos directamente del testículo. Para ello es necesario recurrir a uno de estos 3 procedimientos:

  • Biopsia testicular: consiste en realizar un corte en el escroto para acceder directamente al tejido testicular donde se desarrollan los espermatozoides y obtener una muestra. Este procedimiento se realiza en quirófano y bajo anestesia local.
  • Aspiración de epidídimo: la aspiración de epidídimo tiene la misma finalidad que la biopsia testicular, no obstante, la técnica es diferente. En este caso consiste en aspirar el líquido que se almacena en el epidídimo, órgano situado sobre el testículo, para buscar espermatozoides. También requiere intervención quirúrgica.
  • Aspiración testicular: es un proceso muy similar al anterior. La diferencia se encuentra en la zona de aspiración, la cual, en este caso, es el propio testículo.

Las situaciones anteriormente nombradas implican recurrir necesariamente a la técnica de ICSI dado que la cantidad y la calidad de los espermatozoides recuperados serían demasiado reducidas como para optar por una FIV o una IA.

La ICSI también está indicada cuando empleamos muestras de semen de varones con enfermedades infecciosas o cuando se va a tratar con una muestra de semen valiosa, es decir, de varones que han congelado su semen antes de una vasectomía o de un tratamiento de quimioterapia/radioterapia.

Se considera que una muestra de semen es valiosa cuando es difícil que el hombre pueda volver a obtenerla como ocurre después de este tipo de tratamientos.

Precios

Las técnicas que acabamos de comentar tienen precios diferentes. El tratamiento más sencillo es la inseminación artificial, cuyo precio ronda los 600-1.400€.

La fecundación in vitro tiene un coste más elevado, aunque no se diferencia entre si se utiliza la FIV convencional o la ICSI. Su precio aproximado es de 3.000-5.000€.

En ambos casos hay que tener en cuenta que la medicación para la estimulación y preparación del endometrio no está incluida en este precio inicial.

Otras técnicas de reproducción asistida

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Las 3 técnicas mencionadas anteriormente son los procedimientos básicos empleados en reproducción asistida. Sin embargo, existen otros métodos complementarios a éstas que se aplican en casos específicos de infertilidad masculina y que potencian aún más la eficacia de la fecundación in vitro convencional o de la ICSI. Estas técnicas son:

IMSI

Este procedimiento llamado IMSI por sus siglas en inglés, Intrcytoplasmic Morphologically Selected Sperm Injection, es una variante de la ICSI. La mejora del IMSI con respecto a la técnica convencional reside en que en el IMSI se emplea un microscopio con 6000 aumentos, mientras que en una ICSI normal solo se emplean 400.

Esta magnificación macroscópica permite evaluar, por parte del embriólogo, la morfología espermática de una forma mucho más detallada para seleccionar el mejor espermatozoide.

MACS

El método MACS, Magnetic Activated Cell Sorting, consiste en filtrar el semen a través de un sistema columnar para eliminar de la muestra aquellos espermatozoides muertos o no viables. Esta selección es posible gracias a unas partículas que detectan y detienen ciertos componentes celulares expresados las células muertas.

Este mecanismo de selección espermática está indicado ante fuertes problemas de fertilidad masculina, como por ejemplo muestras seminales con un alto grado de fragmentación espermática o ante fallos repetidos de ICSI.

PICSI

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Esta técnica, conocida también como ICSI fisiológico, se basa en la misma práctica que en una ICSI convencional. No obstante antes de realizar la microinyección se ha realizado una selección espermática.

Esta selección consiste en depositar la muestra seminal en una placa con ácido hialurónico, una molécula presente en altas concentraciones en las células del cúmulo que rodean al ovocito. Los espermatozoides reconocen esta molécula gracias a receptores que contienen en la zona de la cabeza.

El hecho de que los espermatozoides queden unidos a la placa confirma que son capaces de reconocer con eficacia al ovocito y por tanto las posibilidades de que la fecundación se produzca son mayores.

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